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Aumento en la brecha entre ricos y pobres

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Aunque se ha hecho muchísimo en los últimos 50 años para reducir la pobreza y se ha logrado cierta medida de éxito, todavía sigue existiendo un gran abismo entre ricos y pobres.

Es una brecha que crece día a día y las estadísticas así lo demuestran: en países en vías de desarrollo hay 900 millones de personas que tienen hambre constantemente,  más de mil millones no tienen acceso a agua potable y más de 1500 millones de personas viven con solo un dólar por día.

¿Qué se necesita para reducir este abismo entre ricos y pobres? Invertir ¿pero cuanto? Quizá usted pregunte. Pues bien, de acuerdo a un informe presentado por la ONU, si se dedicara 10 mil millones de dólares por mes a contrarrestar la pobreza todos disfrutarían de agua potable, más 13 mil millones de dólares por año se podrían garantizar la atención médica y el consumo de alimentos.

Esto parece mucho dinero ya que por año se estaría gastando o mejor dicho invirtiendo 133 mil millones de dólares. No obstante, esta cifra es ínfima si se compara con los 500 mil millones que se gastan en publicidad y los 800 mil millones de dólares que se gastan en ele ejército.

Como bien declara la Misma Organización de la Naciones Unidas. No se trata de que no haya dinero sino que se invierte mal. La clave está en encontrar el debido orden de prioridades. Es como si en un hogar, se utilizaran los ingresos mensuales para viajes, ropa y paseos en vez del alimento. Estas personas serían pobres pues no tienen suficiente alimento pero no por una cuestión de falta de dinero sino de mala organización.

Lo mismo ocurre a nivel nacional y mundial también. Sin duda, vale la pena hacer todo lo posible para disminuir la brecha existente entre ricos y pobres.

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La lucha contra la pobreza

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Aunque la pobreza no ha sido erradicada por completo y aparentemente no hay nadie sobre la tierra que pueda hacerlo, muchos gobiernos y Organizaciones No gubernamentales  están dando su apoyo a los pobres de muchos modos.

Existen numerosos proyectos para construir más y más viviendas debido a que la población mundial crece a pasos agigantados.

Aunque parece imposible mantenerse al paso de todos los habitantes que van naciendo, la comunidad internacional está haciendo grandes esfuerzos para enfrentar la situación.

Por citar algunos ejemplos, Japón ha aprobado varios proyectos que permiten construir viviendas seguras para los habitantes. Sudáfrica es otro ejemplo. Hace un par de años atrás gestionó un proyecto para edificar más de un millón de casa con cuatro habitaciones cada una.

La ONU-Habitat es un programa Internacional para prevenir los problemas que genera el rápido crecimiento demográfico. Se calcula que entre ONGs, proyectos gubernamentales e iniciativas privadas se están construyendo por año un millón de viviendas para los más pobres.

Estos programas internacionales también brindan orientación para que cada persona mejore la vivienda que ocupa. Entre las características que una vivienda debería tener sería: un techo en estado bueno que no permita el paso de agua de lluvia, puertas y paredes en buen estado para protegerse de animales indeseables,  mosquiteros en las ventanas a fin de evitar el paso de insectos y lonas o toldos para proteger las paredes de los rayos solares en especial en días de calor.

Estas son iniciativas interesantes que aunque no han logrado eliminar la pobreza, contribuyen a paliarla y  a que las personas puedan tener acceso a una vivienda linda, sencilla y asequible.

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Las causas de la pobreza

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La pobreza es un mal que cada vez se extiende más. Muchos son los gobiernos que han intentado e intentan acabar con la pobreza, sin embargo, la realidad muestra que no se ha erradicado y falta mucho para poder hacerlo. Ahora bien ¿Cuáles son las causas de esta situación y por qué no se podrá eliminar nunca?

Podríamos citar cuatro causas, aunque sin duda a usted le vendrán más razones a la mente.

Una de ellas es el gran crecimiento poblacional. De acuerdo con el Fondo de Población de la ONU, nacen todos los años 80 millones de bebés, lo cuál indica que en poco tiempo habrá grandes problemas de vivienda. Ya de por sí, las ciudades del mundo están superpobladas, así que se espera que para el 2050 la situación esté mucho peor.

Una urbanización sin límites. Cada vez más las ciudades van creciendo y creciendo. Ciudades como Sao paulo, New York, Londres y Tokio son vistas como símbolo de prosperidad y crecimiento económico. Por eso son cada vez más los que migran a esas ciudades. Como consecuencias, las zonas agrícolas se van reduciendo, disminuyendo así la cantidad de alimentos.

Los desastres naturales son otra causa. Uno pudo apreciarlo en el caso de Haiti. O tal vez fuertes lluvias y consecuentes inundaciones que arrasan con las pocas propiedades que las personas posees. Terremotos, derrumbes entre otros desastres causan gran dolor a las poblaciones marginales y pobres.

Por último, los conflictos políticos agravan la pobreza. Muchas personas por causa de enfrentamientos armados deben abandonar sus hogares y vivir como refugiados en otros lugares, a veces e países distintos donde no cuentan con la protección que tienen los residentes legales. Algunos viven en casas repletas de parientes, hacinados y apretados. Otros se han mudado a establos, lugares para animales sin las condiciones higiénicas necesarias.

Por lo visto, estas cuestiones agravan y profundizan el talón de Aquiles de todos los gobiernos: la pobreza.

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La escasez de alimentos azota a las ciudades.

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Como todos sabemos, uno de los indicadores de pobreza es la falta de alimentos, o mejor dicho la falta de alimentos nutritivos y saludables para el ser humano.

Generalmente, asociamos la falta de alimentos con países africanos yen zonas suburbanas donde las personas viven en malas condiciones. No obstante esto, la realidad y los hechos indican que las grandes ciudades del mundo también se ven azotadas por la pobreza a nivel alimenticio: no hay suficiente comida para todos.

Debido a que las grandes ciudades ocupan una vasta extensión de espacio con casas, edificios, hospitales y han reducido la cantidad de superficie agrícola, es fácil de entender por qué el alimento se reduce.

Además la población mundial sigue creciendo desenfrenadamente y ni hablar de la migración mundial, también son aspectos a considerar cuando se trata de entender por qué no hay alimentos para todos.

Pero no solo sucede que hay poco alimento sino que lo poco que hay está a un precio tan exorbitante que los pobres no pueden acceder a él, lo cual reduce aún más sus posibilidades de tener una dieta variada y nutritiva.

Los que más sufren de esta situación son los discapacitados, las madres solteras, los de edad avanzada, los enfermos y los empleados públicos más recientes.

Estos grupos de personas viven no solo con el alimento insuficiente sino que además habitan en viviendas precarias, en zonas periféricas sin servicios básicos como electricidad o agua. A estas personas les afecta más que a otros la escasez de alimento.

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Mujeres disgregadas

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Hay una gran relación entre mujeres disgregadas y pobreza ¿Cuál es esta? Pues bien, en los países pobres donde hay carencia total o parcial de alimentos, cobijos, cuidados médicos y educación, la mujer no recibe nada de esto. En otras palabras: si hay poco y hay que elegir entre un hombre o una mujer para distribuir, esta última será la menos favorecida.

De acuerdo a un informe realizado en países asiáticos, se descubrió que el 14 % de las niñas estaban desnutridas mientras que los niños desnutridos eran de un 5%.

Según UNICEF, los centros médicos reciben y atienden más a los niños que a las niñas.

Cuando las niñas  llegan a la edad adolescente se descubre que el 50% de ellas no saben leer y cuando estas llegan a la edad adulta, son las que más trabajan y las que menos dinero perciben.

La vida de estas mujeres suele estar signada por el trabajo duro y esclavizante, la violencia y la pobreza. Si estas mujeres tienen varios hijos la situación empeora notablemente.

De acuerdo a un informe mundial, de los dos mil millones de pobres que hay en el mundo, el 70% son mujeres. Y muchas de ellas no son pobres sino que viven en la miseria absoluta.

Es verdad que tantos hombres como mujeres sufren la pobreza, pero estas últimas sufren más pues estas deben hacer trabajo muy pesado como recorrer largas distancias para buscar leña, cargarla, en países donde la sequía es común deben recorrer caminando tres horas para buscar un poco de agua y hasta que no terminan de hacer esto no pueden empezar con las agobiantes tareas de la casa.

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La cumbre del Milenio

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El 8 de septiembre del 2000, se realizó la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas. Allí, hombre y mujeres influyentes de todo el mundo tuvieron una extensa participación.

El tema principal de dicha cumbre era la pobreza extrema y las formas de erradicarla así como también las grandes dificultades que atraviesan los pobres.

Hoy, han pasado diez años y todavía estamos tratando el mismo problema.

Todos los altos funcionarios dieron su opinión al respecto. El representante de Brasil señaló que la pobreza mundial es un insulto a la humanidad. El representante de Gran Bretaña señaló que el historial que África tiene al ser el continente más pobre es algo que debería causar vergüenza a nuestra civilización.

En esa cumbre, todos los asistentes se comprometieron a no escatimar esfuerzos en dar a los pobres lo que necesitan  y liberarlos de las condiciones de pobreza extrema.

En el año 2003, se comenzaron a tomar las medidas económicas para cumplir con dicho objetivo. ¿Cuál fue el resultado? En el año 2004 el informe decía textualmente: “el Mundo no está haciendo los esfuerzos necesarios para lograr las metas más importantes”.

Con relación a la escasez de alimento el informe proseguía: “El problema no es la falta de alimento pues en el mundo hay para todos, el problema estriba en que hay personas que no tienen el dinero para comprar la comida ni nutrirse adecuadamente”.

Vivimos en un mundo diseñado por los más ricos, en el que los pobres llevan las de perder. La mayoría de los gobiernos hacen poco para revertir esta situación como bien indica el informe presentado por el Foro Económico Mundial 

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Cuidemos los recursos naturales

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Se podría decir que todo lo que poseemos se debe a los recursos presentes en la naturaleza. De hecho, hasta aquellos elementos más sofisticados y modernos tienen su origen primario en la naturaleza.

Por lo tanto, el día que se acaben estos recursos, desaparecerá los productos que utilizamos para nuestro diario vivir.

Quizá alguien piense que los recursos naturales son inagotables, especialmente si vivimos en un país occidental donde hay tiendas abiertas las 24 horas y están bien abastecidas. Pero de acuerdo a  informes recientes, los recursos son cada vez menos.

Según cálculos estimativos más de 2 millones de personas viven con tres dólares diarios y casi 3 millones de personas no tienen acceso a la electricidad.

Los bosques están desapareciendo. Quizá inmediatamente pensemos en aquellos que talan los bosques para utilizar la madera en superproducciones de carpintería. Pero ¿sabía que el 80% de los africanos cocinan a leña? ¿Y que son ellos los que cortan los árboles para poder subsistir?

Al haber una deforestación de terreno, el suelo tarda en secarse y por ende es más propensa a sufrir los efectos del viento, produciendo un proceso de erosión. Por culpa de la erosión, en Brasil se pierden 500 millones de toneladas de tierras por año.

Consecuentemente, la producción agrícola disminuye mientras que la cantidad de bocas para alimentar aumentan.

Por último el recurso del agua está extinguiéndose, en especial el agua dulce. Según  un informe publicado en el año 2002 hay más de mil millones de humanos sin acceso a agua limpia y bebible.

 En vista de lo anterior, es fundamental cuidar el medioambiente pues estas son la base de la riqueza.

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Pobreza en Oceanía

La pobreza en Australia

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Cerca de Australia, hay una isla que se conoce como Timor. Esta isla está dividida en dos países. La parte este de la isla se conoce como Timor oriental.

El idioma que se habla en esta isla es el portugués. Sin embargo, también se utiliza el tetum, una lengua franca donde la mayoría de las palabras provienen de la lengua portuguesa.

A pesar de tener hermosos paisajes por encontrarse ubicada en el archipiélago indonesio, los habitantes de este pequeño país son sumamente pobres.

Casi el 50% de ellos vive con un dólar diario, lo mínimo que se necesita para cubrir la vivienda y los alimentos. Por supuesto, estos últimos no son de los mejores sino que tienen unas viviendas y alimentación inadecuadas.

La infraestructura de la nación es paupérrima: 3 de cada 4 no tienen electricidad, 3 de 5 no poseen alcantarillas y 1 de 2 no tienen acceso a agua potable.

En el estado que viven los habitantes de este lugar, no es de extrañar que proliferen enfermedades graves como la tuberculosis, el paludismo, la desnutrición, el cólera entre otras.

Como para tener una idea, el país tiene alredor de 900.000 habitantes y los médicos que había eran 50. Por supuesto no alcanzaban a atender a la población.

Muchos países coordinados por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) están ayudando a estas personas a reconstruir su país y a tener un estilo de vida más digno.

Como en las costas que bañan estas islas hay  yacimientos de petróleo y gas, la situación podría mejorarse en gran manera si sólo se les diera un poco de ayuda gubernamental.

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El círculo de la pobreza

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La pobreza es algo que genera más pobreza. Muchos opinan que con más trabajo es posible salir de esta pero muchas veces, las personas pobres se ven encerradas en un círculo del que es casi imposible salir. Por citar un caso, un escrito cito un ejemplo para mostrar como es esto de que la pobreza es un círculo, muchas veces, sin salida.

El ponía el ejemplo de una familia que vivía en un piso viejo, deteriorado y en mal estado. Como consecuencia del estado del apartamento, el niño de la casa empeora su asma lo que obliga a la mamá a llamar a la ambulancia. Por supuesto, ella no puede pagar el servicio de ambulancia por lo que su buen historial de crédito se arruina.

Como consecuencia la tasa de interés del préstamo que había sacado para comprar un automóvil aumenta por lo que debe inevitablemente comprar un auto de segunda mano y en mal estado. Esto le hará llegar tarde al trabajo.

Estas impuntualidades hará que su jefe le llame la atención lo cual disminuye las posibilidades de recibir un ascenso y por ende de ganar más dinero, lo cual le impide buscar un piso mejor del que vive. Esta es una de las situaciones más típicas que millones de personas viven día tras día. No obstante, hay situaciones peores, porque en muchos casos, los niños mueren de enfermedades, en otros los adultos no tienen trabajo y en la mayoría de los casos, nadie pobre estaría pensando en comprar un automóvil.

Pero lo que este caso ilustra es como una situación lleva a la otra haciendo que las personas difícilmente puedan salir de este estado de pobreza.

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Pobreza en un mundo rico

Si miramos a nuestro alrededor, veremos cantidades de recursos de los que podemos hacer uso para tener una vida satisfaciente y digna. No obstante, la cruda realidad es que cada vez hay más pobres.

La pobreza abarca todos los sentidos. Una vez alguien dijo “Era tan pero tan pobre que lo único que tenía era dinero”.

Uno puede hablar de pobreza intelectual, pobreza emocional y por supuesto, la más visible de todas: la pobreza material.

Hay muchos que opinan que la pobreza se debe a malas decisiones de los individuos. “Si estos tomaran mejores decisiones y no malgastaran tanto el dinero…” piensan. Sin embargo, la realidad muestra algo muy diferente. Muchos han sido desempleados por cambios en la industria, otros han quedado pobres por los altos costos de la vivienda, la medicina y el alimento.

Por citar un ejemplo que lo ilustre. En el año 1930, Estados Unidos vivió una gran crisis económica conocida como la “Gran Depresión”. Como consecuencia, millones perdieron sus empleos, por lo tanto no tenían qué comer. Muchos conseguían la comida a punto de pistola, otros muchos pasaban hambre. En fin, su país les falló y no sufrieron la pobreza por decisión propia sino por factores sociales.

Lo mismo ocurre hoy. Vivimos en un mundo muy rico en todo sentido. No obstante hay quienes se hacen cada vez más pobres mientras que otros se hacen cada vez más ricos. Por lo tanto la pobreza no se debe a falta de recursos sino a una injusta y desigual distribución de estos recursos. Como a su vez, hay una gran pobreza intelectual, muchos se ven limitados mentalmente a tener ideas que generen dinero y se ven esclavizados en empleos de muchas horas. Muchas fuerzas y poco dinero.